¿Por qué el precio del limón ha subido en Ecuador en las últimas semanas?

El precio del limón ha subido de forma significativa en los mercados de todo el país. Ese es uno de los productos que más inflación anual registró en agosto de 2023, según datos del Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INEC).

El precio del limón se incrementó en un 43% en comparación con agosto de año pasado. Y ese incremento continúa en la primera quincena de septiembre.

En los mercados de las principales ciudades, como Quito, Guayaquil y Cuenca, los comerciantes ofrecen fundas de 6 a 10 limones por USD 1. Habitualmente, por ese mismo precio venden 25 o 50 limones, según la época y el tamaño. Hay tres razones principales que explican el incremento del precio del limón: la poca producción local, un aumento de precios en Perú a causa del Fenómeno de El Niño y los efectos del pasado invierno en los cultivos.

A eso se puede sumar la especulación en algunos mercados locales. Poca producción local Esta es una época de baja producción de limones en Ecuador, sostienen los comerciantes en los mercados de Cuenca y Guayaquil. Esa es la primera razón por la que hay un incremento del precio.  La cosecha del limón sutil, que es el que más se siembra en el país, es mayor desde octubre o noviembre y se extiende hasta marzo y abril. La producción está sobre todo en las provincias de la Costa.

A partir de mayo, los precios empiezan a subir y el incremento se nota más en agosto y septiembre, asegura Sebastián Sánchez, comerciante mayorista en el mercado El Arenal de Cuenca. En esta época, los comerciantes se abastecen de limones que llegan de Colombia, Perú y de ciertos sectores de la Sierra ecuatoriana. Sánchez explica que actualmente, un quintal de limón que proviene de Perú cuesta aproximadamente USD 180 y el de Colombia USD 150.

Esos valores superan significativamente el precio habitual del quintal de limón en Ecuador, aproximadamente USD 25 en época de cosecha. Los comerciantes también se abastecen con limones que llegan de provincias del norte, como Pichincha e Imbabura. Hay productores que incluso venden el cítrico a Colombia, porque reciben un mejor precio, asegura María Chambla, comerciante en El Arenal. Sánchez y Chambla explican que los precios empezarán a normalizarse cuando llegue la época de cosecha en Ecuador, prevista para octubre y noviembre.

“Pero esperamos que la producción no haya sido afectada por el clima y el Fenómeno de El Niño”, añade la comerciante. El Niño aumenta el precio en Perú La otra razón por la que los limones están más caros en Ecuador es porque su precio también ha subido en Perú y eso tiene que ver con el Fenómeno de El Niño. El precio del limón en Perú creció un 69,8 % en agosto de 2023 por su escasez debido al impacto del fenómeno de El Niño en los cultivos, según la agencia de noticias EFE.

Por esa razón, el limón peruano llega mucho más caro a Ecuador. En el mercado de Montebello, de Guayaquil, los comerciantes consiguen sacos del producto en por lo menos USD 120. En junio, costaba menos de USD 50.

El impacto del Fenómeno del Niño (FEN) en Perú ha hecho que las temperaturas se eleven en el mar y en el ambiente, lo que ha afectado la producción agrícola, explicó Marco Vinelli, exdirector de Agro Rural, a diario El Comercio de Lima. “Los cultivos de limón, que tienen que florecer en esta época, sufren, las flores se caen y no se tiene producto en el árbol”, detalló el experto.

El aumento es tan significativo en Perú, que el ministro de Economía, Álex Contreras, solicitó a los ciudadanos buscar alternativas al ceviche, que es un plato emblema de ese país. Culpa del invierno  Consultado por un medio de comunicación sobre las causas del aumento del precio de limones, el Ministerio de Agricultura sostuvo que la pasada temporada invernal tuvo efectos adversos en ciertos cultivos. Esto a su vez provoco pérdidas y modificó los ciclos de siembra del limón y otros productos agrícolas.

“Hubo variaciones en la oferta que llega a los consumidores, lo que provoca que los precios varíen”, señaló la autoridad. Se agrega que la producción de limones en Manabí, Santa Elena y El Oro ha disminuido desde la última semana de junio, mes en que ya se reportaba una menor cosecha. “Este fenómeno es recurrente y el precio tiende a bajar tres semanas después, de acuerdo con la serie histórica”, indicó el Ministerio.

Fuente: Primicias

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